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REUTERS habla de la Semana Santa de Segovia

reutersOs mostramos la transcripción del artículo de REUTERS.

Spanish Easter a balancing act between pride, faith

Fri Mar 21, 2008 12:31pm EDT
By Chang-Ran Kim

SEGOVIA, Spain (Reuters Life!) – At the base of the Roman aqueduct in the Castilian city of Segovia, penitents don tunics, capes and pointed hoods and wait silently to begin their march to the Gothic cathedral in the centre of town.

The joint procession of religious brotherhoods accompanying their treasured sculptures of Jesus Christ and the Virgin Mary during the Holy Week before Easter dates back 101 years in this picturesque Medieval city 60 km (40 miles) northwest of Madrid.

While Segovia’s celebrations of “Semana Santa”, or Holy Week, are not as famous as those of Spanish cities such as Seville and Malaga, organizers say interest is growing thanks partly to an increased focus on cultural activities including concerts and photo exhibits alongside the religious rites.

“Our Semana Santa has been declared of regional tourist interest, and now we’re aiming for recognition at the national level,” said Alberto Herreras, head of the committee of the city’s confraternities which organizes the week’s events.

As a native of Segovia involved in the Easter rituals for half a century since he was six, Herreras is proud of the achievement. But he’s also keenly aware of the risks the higher profile carries.

In an era where many festivals around the world have lost their association with the Christian faith for many, Herreras does not want to turn Holy Week into just another tourist attraction.

Already, Segovia draws hundreds of thousands of tourists every year to its 2,000-plus-year-old aqueduct, the photogenic Alcazar castle and the winding alleyways dotted with dozens of bars, cafes and Romanesque churches.

A rapid train service that opened last month now zips passengers from Madrid in 35 minutes, and that is sure to boost the number of tourists during Semana Santa this year, a tourism official said.

CHRISTIAN MESSAGE

Herreras is all for a surge in tourism — a major engine for the city’s economy — but drives home the urgency of remembering what Holy Week is all about: a time of penance commemorating the last week of Jesus Christ’s earthly life.

“Tourists will come, no doubt; it is a spectacle, no doubt. But we have to be careful that we do this, above all, with the understanding that at the base of the activities is faith,” he said.

And a spectacle it is.

After a week of mass services and other rituals starting on Palm Sunday, Semana Santa reaches a climax on the evening of Good Friday, when some 4,000 adherents of the city’s 10 religious brotherhoods — each with their shrine of sacred sculptures dating as far back as the 16th century — will start the procession of the floats.

Accompanied by approximately the same number of plain-clothes penitents — some of them veiled and barefoot — the procession will inch forth from the cathedral, through the Plaza Mayor and down the narrow streets of Segovia back to the aqueduct.

From there, they will each return to their parishes until they repeat the same, century-old ritual next year.

The day’s activities will end with a candle-lit procession, an hour before midnight, of the Brotherhood of the Most Holy and of the Five Wounds from their parish of Zamarramala to the 13th century Church of Vera Cruz, at the foot of the hill on which the imposing Alcazar stands.

While the ratio of regular church-going Spaniards has fallen to a third of what it was in the mid-1970s in this mainly Catholic country, Herreras is optimistic the tradition of Semana Santa will remain solemn and sacred in his native Segovia.

“In the face of the secularization that is occurring in Spain, it’s interesting to see this phenomenon at Semana Santa,” he said.

“A lot of the participants never attend mass — never. But they accompany their images in complete silence, save the drums and bugles and other musical accompaniment, and their faith is deeply engrained.

“Faith is like that — everyone lives by it as he sees fit, and only God can judge the heart of each man.”

(Editing by Paul Casciato and Keith Weir)

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Aquí os dejamos su traducción al español
La Pascua española, un acto de equilibrio entre el orgullo y la fe.

Viernes 21 de marzo de 2008, 12:31.

Por Chang-Ran Kim.

 

TRADUCCIÓN

SEGOVIA, España (¡Reuters en directo!) – En la base del acueducto romano en la ciudad castellana de Segovia, penitentes con túnicas, cabos y capuchas puntiagudas esperan silenciosamente para comenzar su marcha a la catedral Gótica en el centro de ciudad.

La procesión conjunta de las hermandades religiosas que acompañan sus atesoradas imágenes de Jesucristo y la Virgen María durante la Semana Santa antes de la Pascua se remonta a hace 101 años en esta pintoresca ciudad medieval del noroeste, a 60 kilómetros de Madrid.

A pesar de que las celebraciones de la Semana Santa de Segovia no son tan famosas como las de ciudades españolas como Sevilla y Málaga, los organizadores dicen que el interés crece gracias en parte a un aumento del enfoque en actividades culturales, incluyendo conciertos y exposiciones de fotografía, junto a los ritos religiosos.

“Nuestra Semana Santa ha sido declarada de interés regional turístico, y ahora aspiramos a alcanzar el reconocimiento a nivel nacional”, dijo Alberto Herreras, presidente del comité de cofradías de la ciudad, que organiza los eventos de la semana.

Como natural de Segovia implicado en los rituales de Pascua durante medio siglo, desde que tenía seis años, Herreras está orgulloso del logro. Pero es también perfectamente consciente de los riesgos que el avance supone.

En una era donde muchos acontecimientos en el mundo entero han perdido su asociación con la fe cristiana para muchos, Herreras no quiere que la Semana Santa transcurra solamente como otra atracción turística.

Hoy en día, Segovia acoge a cientos de miles de turistas cada año, que visitan su acueducto bimilenario, el siempre fotografiado castillo del Alcázar y sus callejones tortuosos salpicados por docenas de bares, cafeterías e iglesias románicas.

El mes pasado se inauguró un servicio de tren rápido que traslada a pasajeros desde Madrid en 35 minutos, lo que seguro servirá para aumentar el número de turistas durante la Semana Santa este año, en opinión de los funcionarios de turismo.

MENSAJE CRISTIANO.

Herreras está a favor de la gran llegada de turismo – uno de los motores principales para la economía de la ciudad – pero señala la importancia de recordar el sentido de la Semana Santa: es un tiempo de penitencia que conmemora la última semana de la vida terrenal de Jesucristo.

“Los turistas vendrán, sin duda; esto es un espectáculo, sin duda. Pero tenemos que ser conscientes de por qué hacemos esto, y hacerlo por encima de todo, con el entendimiento de que en la base de las actividades está la fe” dijo.

Y es cierto que es un espectáculo.

Después de una semana de celebraciones de eucaristías multitudinarias y otros rituales que comienzan el Domingo de Ramos, la Semana Santa alcanza un punto culminante durante la tarde del Viernes Santo, cuando aproximadamente 4.000 cofrades de las 10 hermandades religiosas de la ciudad – cada uno con sus esculturas sagradas que datan de fechas tan lejanas como el siglo XVI – comenzará la Procesión de los Pasos.

Acompañada por aproximadamente el mismo número de penitentes y personas en traje civil – algunos de ellos con velo y descalzos – la procesión se moverá poco a poco desde la catedral, por la Plaza del Ayuntamiento y hacia abajo por las calles estrechas de Segovia para desembocar en el acueducto.

Desde allí, cada uno de ellos va de vuelta a sus parroquias, hasta que repitan el mismo viejo ritual el próximo año.

Las actividades del día terminarán con una procesión a la luz de las velas, una hora antes de la medianoche, de la Hermandad del Santo Entierro y de las Cinco Heridas desde su parroquia de Zamarramala a la Iglesia de la Vera Cruz (siglo XIII), al pie de la colina sobre la cual aparece imponente el Alcázar.

Mientras que la proporción de los españoles que acuden regularmente a la iglesia ha caído a un tercio de la que era a mediados de los años 1970, en este país principalmente católico, Herreras es optimista y cree que la tradición de la Semana Santa permanecerá solemne y sagrada en su Segovia natural.

“Ante la secularización que ocurre en España, es interesante ver este fenómeno en Semana Santa” dijo.

“Muchos participantes nunca asisten a la misa, nunca. Pero ellos acompañan a sus imágenes en el completo silencio, tocan los tambores y cornetas u otros acompañamientos musicales, y su fe es profundamente íntegra.

“La fe se parece a esto: cada uno la vive como él tiene a bien, y sólo Dios puede juzgar el corazón de cada hombre”.

(Editado por Paul Casciato y Keith Weir).